Catalanen houden van een feestje en in Tarragona weten ze van geen ophouden. Van mei tot oktober staat het oude centrum minstens een tot twee weken per maand volledig op z’n kop. In augustus draait het feest heilige Sant Magi. Deze ‘kleine’ festa major draait om water, heel veel water. Met als kleddernat hoogtepunt Revetlla Remullada.

Terug in de tijd

Dat zit zo. Op 18 augustus 1813 trok het Franse leger – na een bezetting van 2 jaar – haar troepen terug uit Tarragona. Maar niet voordat ze 23 mijnen tot ontploffing brachten. Veel belangrijke gebouwen in de stad werden verwoest, maar de kapel van Sant Magi bleef overeind. Meer dan genoeg reden voor een jaarlijks terugkerend evenement.

Torens en reuzen

In de aanloop naar Sant Magi vullen de straten van Tarragona zich met reuzen (gegantes), menselijke torens (castells), muziek en theater. Restaurants serveren speciale menu’s en op Passeig de les Palmeres (aan het einde van Rambla Nova) wordt overheerlijke streetfood verkocht tijdens het gratis toegankelijke  foodtruckfestival.

Sant Magi en het heilige water

Op 18 augustus – de dag van Sant Magi – wordt het heilige water uit de bergen van Brufaganya op rijk versierde paardenkarren naar de stad gebracht door mannen en vrouwen in klederdracht. Van het water uit deze bron wordt gezegd dat het beschermt tegen allerlei ziekten. Dus lessen duizenden feestvierders deze dag hun dorst met heilzaam water, want je weet maar nooit.sant magi tarragona

Revetlla Remullada

Een van de hoogtepunten van Sant Magi is wat mij beteft la Revetlla Remullada op Plaça del Rei. Speciaal voor het waterfeest wordt het normaal zo rustige plein in d’ alt villa omgebouwd tot een soort van Alice-in-Wonderland-wereld, compleet met een piepklein watermeloenbad, een lachende watermeloen, een gezellige kijkende theepot en een droevige paardenkar met Theo & Thea tanden.sant magi tarragona

Dansen tot de zondvloed

Dat dit geen gewone decorstukken zijn, merken we om 23.30, wanneer de start van het feest met groot vertoon wordt aangekondigd. Na pas een maand in CataloniëIk versta nog geen woord Catalaans, maar begrijp meteen waar de groen geschminkte figuur op de paardenkar het over heeft als hij minstens tien keer schreeuwt: ‘Què vols aigua?’

Plaça del Rei is afgeladen. De sfeer is uitgelaten en vrolijk. Mannen, vrouwen, tieners, zelfs kleuters joelen: ‘Aigua, Aigua, Aigua.’ Mister deejay plugt een plaatje. Een stevige housebeat vult het plein. Rook, gekleurde lampen en een stroboscoop doen de rest. De menigte gaat los. Daar voel ik de eerste nevel. ‘Valt nog mee,’ schreeuw ik over de muziek naar zus en nicht. Nog geen minuut later word ik bijna weggeblazen door een enorme waterstraal. Zelfs mijn onderbroek is nat.

Ach, wat geeft het. Twaalf uur ’s nachts en nog steeds 24 graden. Ik geef me over aan het water en dans, dans, dans!sant magi tarragona

sant magi tarragona

sant magi tarragona

sant magi tarragona

revetlla remullada sant magi

sant magi tarragonaTip!

Laat dure camera’s ‘thuis’ en bescherm je mobiele telefoon voor de zekerheid met een waterdichte hoes. Al dat water heeft mijn leren tas ook geen goed gedaan, volgende keer neem ik oude rugzak mee. Met daarin een plastic tas voor mijn waterproof mascara en een setje extra kleding.sant magi tarragona

Praktische informatie

WAT: Revetlla Remullada
WANNEER: 18 augustus 2017
WAAR: Placa del Rei, 23:30 uur
TOEGANG: gratis

GEEF EEN REACTIE / DEEL JOUW REISTIPS!