Wanneer plannen worden gesmeed voor een citytrip in Catalonië denkt niemand aan Tortosa. Gek eigenlijk, want in de tijd dat Tortosa nog Dertosa heette, was de stad één van de belangrijkste steden van Romaans Hispanje en een handelsplaats met rijke burgerij.

Rauw randje

Tortosa is een beetje het Rotterdam van de Catalaanse provincie Tarragona, een stad met een rauw randje. Door de strategische ligging aan de Ebro – en lang de enige stad in de wijde omgeving met een brug – lag Tortosa in het verleden vaak onder vuur. De langste en bloedigste strijd vond plaats in 1938. Tijdens de Spaanse burgeroorlog kwamen bij de Slag om de Ebro 150.000 mensen om het leven en werd de binnenstad grotendeels verwoest.

Kerk of moskee?

Tussen al die naoorlogse schmutzige betonblokken staan gelukkig nog genoeg bezienswaardigheden die herinneren aan de glorietijd. Eén van mijn favoriete plekken in de stad is de bisschoppelijke Catedral de Santa Maria de Tortosa. Het imposante godshuis werd gebouwd op een Romeins forum en een Romaanse kerk, maar was ook meerdere eeuwen een moskee.De bouw van de huidige basiliek-kathedraal werd gestart in 1348. Twee eeuwen duurt het om de kathedraal in Catalaanse gotische stijl te verbouwen. De gevel is barok en wordt in de 18-de eeuw ‘aangeplakt’.
Klooster Santa Clara TortosaOorspronkelijk zou de kathedraal drie verdiepingen moeten tellen. Dat de bouw werd gestaakt, is geen  kwestie van geldgebrek, maar een gevolg van de uitvinding van het buskruit. Eén kanonskogel vanaf Castell de la Suda en de kerk zou instorten. In souvenirwinkel Conficon staat een metershoog schaalmodel van het originele ontwerp. Placa de l’Absis, achter de kathedraal, is het oudste en meest authentieke plein in Tortosa.Nog zo’n fijne plek in Tortosa vind ik Parc Municipal Teodor González, waar meer dan 100 jaar oude platanen staan. In het stadspark vind je speeltuintjes, vijvers, terrassen en La Llota. De eeuwenoude vismarkt, doet dienst als expositieruimte voor de REUZEN van de stad.
Parc Municipal Teodor González is ook de plek voor (eet)feestjes, zoals het rondtrekkende Foodtruck Festival Nomad.  (4 dagen, 2-de weekend van juni).

Modernisme

Voor liefhebbers van modernisme biedt Tortosa Turisme Routa Modernista. Toegegeven, de rijk versierde gevels worden omringt door spuuglelijk beton, maar de uitgestippelde route is meer dan de moeite van een wandeling waard en dé manier om de stad te verkennen.Casa Brunet, het hoofdkwartier van de Kamer van Koophandel versus Casa Matheu.
Links de oude vismarkt – nu fastfoodrestaurant Viena, waar volgens de New York Times de lekkerste broodjes Iberico ham te koop zijn – rechts Mercat Municipal de Tortosa. De overdekte markt is een ontwerp van architect Guardiola, de Catalaanse Eiffel. Authentiek, Spaans en alles behalve toeristisch. De plek om boodschappen te doen, souvenirs te scoren, koffie te drinken of te proeven van verrukkelijke homemade tapas.De lekkerste cafe con leche caliente maakt Esther, de eigenaresse van Bar Esther in Mercat Municipal.

Multi Culti

Dertosa, Dertusa,Ṭurṭūšah.Vóór 714 maakt Tortosa deel uit van het Germaanse rijk. Uiteindelijk verjagen de Moren de Visigoten en daarmee wordt Tortosa ruim 4 eeuwen een zo goed als islamitische stad.  In de 11-de eeuw is Tortosa zelfs enkele decennia een taifa – een piepklein maar zelfstandig moslimrijk – én weer later hoort het toe tot een berber dynastie uit Marokko.

Aanvallen

In 1148 valt Tortosa weer christelijke handen, nadat graaf Raymond Berengarius IV van Barcelona de stad – na een belegering van vijf maanden – terugveroverd met hulp van ridders uit Genua, Friesland, Vlaanderen en Engeland.Na de overwinning wordt het statige 59 meter hoge Castillo de la Zuda – het paradepaardje van de Moren – omgedoopt tot El Castillo de la Suda o de San Juan bijna en bijna twee eeuwen het onderkomen van de Tempeliers.  De machtige ridderorde valt uiteindelijke, nadat ze in 1312 door de Paus worden beschuldigd van kusrituelen en andere homoseksuele praktijken. Het bizarre ‘bewijs’ is ingemetseld in een muur op de binnenplaats van Catedral de Santa Maria de Tortosa. Tortosa was in de middeleeuwen zo belangrijk dat niet één, maar twee stadswalle de vijand op afstand moesten houden. Van de oorspronkelijke muur en de stadswallen staat nog zes kilometer muur overeind.

Cinta, de heilige maagd

Cinta – lint in het Catalaans – is de patroonheilige van de stad. In en rondom de kathedraal, in etalages, in musea, op aanplakbiljetten en vlaggen, op 101 plekken in Tortosa kom je de beeltenis van de zwangere maagd met het lint tegen. In elke klas op de school van mijn dochters zitten minstens twee Cinta’s, straten en winkels zijn naar haar vernoemd, net als het openbare ziekenhuis en Festa de la Cinta, de Festa Major van Tortosa, dat jaarlijks rond het eerste weekend van september grootst wordt gevierd.

Biosfeerreservaat

Tortosa valt onder de comara Terres de l’Ebre. Volgens de Catalanen dan, want volgens ‘de Spanjaarden’ wonen wij in de gemeente Tarragona. Hoe dan ook, in 2013 registreert UNESCO deze streek als Mondiaal Biosfeerreservaat, een internationale onderscheiding voor plekken die uniek zijn in de wereld.

Tortosa is dan ook de perfecte uitvalsbasis voor excursies. Binnen een half uur sta je op 1500 meter – Mont Caro – een half uurtje naar het zuiden wacht de uitgestrekte Ebro Delta, het op één na grootste wetland van Spanje, een uitgestrekte gebied met rijstvelden, ruige natuurstranden en de broedplaats van honderden vogelsoorten.
Vanaf het terrein rondom Castell de la Suda is het uitzicht over de Ebro en het achterliggende bergmassief Els Ports fenomenaal.
Op deze foto zie je goed waarom Catedral Santa Maria de Tortosa niet kon worden afgebouwd.
Lo Sirgador ligt aan een steiger voor Mercat Municipal de Tortosa. De historische boot wordt gepacht door een bedrijf dat muzikale boottrips aanbiedt in combinatie met een bezoek aan Catedral Santa Maria de Tortosa en restaurant Forn de La Canonja.Over het metaalbeeldhouwwerk van Franco spreken veel Catalanen schande. Het monument, dat in 1966 werd onthuld, herdenkt degenen die ‘glorie in de oorlog hebben gevonden’. Met andere woorden de nationalistische soldaten, niet de Republikeinen.

Meer dan eens werd een referendum gehouden. De meningen zijn verdeeld. Ruim de helft van de inwoners van Tortosa vindt dat het monument moet blijven staan, om niet te vergeten wat in de oorlog is gebeurd. Via de rode wandel- en fietsbrug Pont Roig bereik je de groene Via Verde . De toegang naar de geasfalteerde spoorlijn is hard op weg het nieuwe boegbeeld van Tortosa te worden.

Liefde op het tweede gezicht

Tortosa, de stad waar onze meiden sinds de zomer van 2016 naar school gaan. De stad waar voor ons een cortado bij Bar Esther in Mercat Municipal op zaterdagochtend vaste prik is. De stad waar we voor elke feestelijke parade een plekje proberen te bemachtigen op Avenida Generalitat.  De stad waar we op zondag ‘een vermut doen’ in parc Teodor Gonzàlez. Tortosa, misschien niet de meest voor de hand liggende citytrip in de Catalaanse provincie Tarragona, maar ik beloof je het wordt liefde op het tweede gezicht.

Ontdek Tortosa

Bezienswaardigheden in Tortosa

Ermita Mig Cami
Een bijzonder klooster in de heuvels van Mig Cami, de villawijk van Tortosa. Een plek om te onthaasten en te genieten van de Catalaanse keuken bij Lo bar Ermita.

Reials Col·legis
De Koninklijke School werd gebouwd in opdracht van Karel V. en was de plek waar  moslims via onderwijs werden omgevormd tot ‘goed’ christen.

Castell de La Suda
Het kasteel met de waterput werd gebouwd door de Moren, Vervolgens werd Castell de la Suda het onderkomen van de Tempeliers en weer later een Koninklijk paleis. Tegenwoordig doet het kasteel dienst als luxe Parador hotel.

Musea in Tortosa

Catedral de Santa Maria de Tortosa
Het museum in de kathedraal biedt heeft een permanente expositie. Zo staat in het ondergrondse gangenstelstel de oudste en belangrijkste Joodse grafsteen ooit gevonden in Spanje. Een steen die zo bijzonder is, dat het Holocaustmuseum in Israël er een replica van maakte.

Los jardines del principe
De botanische beeldentuin werd in 1991 geopend door de huidige koning Filip VI. Tussen inheemse planten staan achtenveertig levensechte beelden van de kunstenaar Santiago de Santiago’s. In de tuin staat ook een deel van de middeleeuwse stadsmuur, die door de bezoekers kan worden beklommen.

Museu de Tortosa de les Terres de l’Ebre
Het historisch en archeologisch Museum van Terres de l’Ebre heeft haar intrek genomen in het oude slachthuis. In het tot in de puntjes restaureerde modernistische complex kom je alles te weten over de rijke geschiedenis van Tortosa.

Routa Modernista Tortosa

Casa Greco (1908) – Placa Verge de la Sintadral werd pas enkele jaren geleden gerenoveerd door de Catalaanse architect Mangio Pau. Bewonder dit bijzondere pand ook een keer in de avond. Het licht brand altijd.

Casa Brunet (1913) – Calle Levevant – is het hoofdkwartier van de Kamer van Koophandel.

Casa Bau (1912) – Calle Ramon Berenguer IV – is een ontwerp van achitect Josep Plantada is perfect  symmetries.

Restaurants in Tortosa

Restaurant El Parc
Gezellig terras, aan het park, aardige bediening en dé plek voor verrukkelijke rijstgerechten en sushi.

Botanic Tortosa
Een beetje verstopt, sfeervol, organisch, bar, terras, restaurant, traditionele Catalaanse gerechten met moderne twist.

Forn de la Canonja
Knus,  kruip-door-sluip-door, bar, eetcafe, restaurant en ijswinkel ineen, optredens, deejays.

Fiësta in Tortosa

Festa de la Cinta (31 augustus t/m 4 september)
De festa major van Tortosa staat in het teken van onzinnige wedstrijden, dans, vuurwerk en parades. Ik kijk vooral uit naar de optocht van de vuurduivels (1 september 21:00 uur www.ebrecorrefoc.com) en de vuurwerkshow boven de Ebro ( 2 september 23:30 uur)

Mostra Jazz Tortosa  (1-ste week juli)
Kijk en luister naar de crème de la crème uit de Jazz-wereld op een van de belangrijkste Jazztivals van Catalonië.

Festa del Renaixement  (3-de weekend van juli)
Het Renaissance Festival zet je met twee benen in de middeleeuwen. Vier dagen lang is Tortosa het decor voor optredens, muziek en straattheater en natuurlijk heel veel en lekker eten.

Stranden in de buurt van Tortosa

Platja a la Bassa Riumar
Hondenstrand, fijn voor hond en baasje, xiringuito een en restaurant. Minpunt: rond zonsondergang stikt het van de muggen in de waterrijke Ebro Delta.

Platja Santa Llucia
Paradijselijke baai, snorkelen, pier, krabbetjes vangen op de rotsen, rustig, xiringuito en een restaurant. Minpunt: geen zand, maar steentjes in deze baai, waterschoenen zijn een must.

Platja Cap Roig
Familiestrand, zandstrand, xiringuito en een (vis)restaurant met uitzicht op zee. Minpunt: de baai is populair, in de zomer lig je hutjemutje.

Dagtrips vanuit Tortosa

Miravet (35 km)
In het hart van het wijngebied ligt een sprookjesachtig pottenbakkersdorp dat wordt gedomineerd door een kasteel met een bloedige geschiedenis.

Park Natural Els Ports (10 km)
Tortosa ligt letterlijk aan de voet van Els Ports. Het bergmassief is de plek voor avontuurlijke hikes, adembenemende vergezichten, de plek om roofvogels en wilde steenbokken te spotten en te zwemmen in verkwikkende, maar kraakheldere verborgen poelen en watervallen.

Delta del Ebro (15 km)
Rijstvelden zo ver het oog reikt, natuurstranden, watersport en wel 300 vogelsoorten.

Praktische informatie

WAT: Citytrip Tortosa
WAAR: Terres de l’Ebre, Tarragona
BESTE TIJD:  Tortosa is het gezelligst tijdens de zomermaanden en dan met name in de weekend rond de vele feesten, maar buiten het seizoen valt in en om de stad ook genoeg te beleven. Zo was ik afgelopen jaar zwaar onder de indruk van de processies tijdens Setmana Santa (de paasweek), stonden we op een zonnige januarimiddag op 20 autominuten van Tortosa tot onze knieën in de sneeuw en werden we in februari en maart getrakteerd op eindeloze velden vol knalroze bloesems.

,

Bewaren

GEEF EEN REACTIE / DEEL JOUW REISTIPS!