Kom je uit Holland, dan houd je natuurlijk van fietsen: neus in de wind en trappen maar. Helaas wonen wij tegenwoordig op een berg (nou ja, dat is geweldig natuurlijk met betrekking tot het uitzicht en zo, maar voor een fietstochtje naar het één of ander’, is ons huis absoluut geen handig vertrekpunt). Ik zie me al gaan met de meisjes, in een rotvaart de berg afvliegen, kuilen ontwijken, om vervolgens in colonne  over de snelweg richting Tortosa te trappen. Gekkenwerk al die fietsers langs de snelweg.

Fietsen in Tarragona

Maar ik mis het wel, fietsen. Of beter gezegd, de spontane tochtjes. Want je kunt in Tarragona heus goed fietsen. De oevers langs rivier de Ebro zijn deels voorzien van degelijke fietspaden.  De Ebro Delta ligt bij ons om de hoek (het rijstgebied van Spanje is  zo vlak en groen als de Beemster, maar dan met palmbomen). En natuurlijk de Via Verde – letterlijk de groene weg – de geasfalteerde spoorlijn tussen Alcaniz en Tortosa.

Spoorlijn wordt fietspad

Eind negentiende eeuw zocht deelstaat Aragon een toegang naar de Middellandse zee. Er werd gekozen voor het bouwen van een spoorweg. Pas zestig jaar later, in 1942, werd de verbinding met Tortosa in gebruik genomen. De zee werd nooit bereikt. In 1973 werd de spoorlijn uit gebruik genomen. De oude spoorweg werd geasfalteerd en sindsdien is de Via Verde del Val de Zafan y de la Terra Alta een paradijsje voor wandelaars, fietsers en ruiters.

Oase van rust

In totaal is Via Verde del Val de Zafan y de la Terra Alta, zoals de geasfalteerde spoorlijn officieel heet, 100.2 kilometer. Mijn favoriete deel loopt van station Horta de Sant Joan naar station Benifallet. (zo’n 25 km verderop. Omdat de route licht afloopt, is de route ook goed te doen met kinderen die nog maar net zelfstandig kunnen fietsen). En houd je van trappen, dan fietst je m andersom. Of lopen natuurlijk, als je meer van wandelen houdt.

via verde fietsenWe huren fietsen bij  Esgambi in Horta de Sant Joan, en spreken af dat we om 7 uur worden opgepikt bij station Benifallet, 25 kilometer downhill. Het is begin augustus en bloedheet. Bij de plaatselijke cerveceria op het dorpsplein slaan we extra water in als oppepper.  En dan: off we go.via verde kloosterEven buiten het dorp Horta de Sant Joan staat een indrukwekkend klooster. Covent de Sant Salvador werd gebouwd door tempeliers. Heb je genoeg tijd, dan is een bezichtiging (zelfs al is het klooster gesloten) de moeite van het omrijden waard. via verde spoorlijn

via verde druiven

via verde fietsenKijk nou, wat lekker. Ik kan het niet laten om een trosje te plukken en te proeven (die paarse dan hè!)via verde

via verde fietsen

via verde spoorweg

via verde fietsenAan het einde van een tunnel is het altijd licht.via verde fietsen

via verde fietsenDe vele spoorwegtunnels variëren van 60 meter tot langer dan een kilometer. De meesten zijn slecht verlicht, andere zelfs helemaal niet. Een keer viel de stroom zelfs uit en stonden we in het pikkedonker. Geloof me, dan zet je zonder zaklamp geen stap meer vooruit. 20 seconden stonden we stokstijf in totale duisternis, net kort genoeg voor de meisjes om niet te gaan gillen.via verde waterbassin

via verde fietsen

via verde fietsenEl Tren is dé stop voor een hapje en een drankje. Kom niet aan tussen half drie en zes uur aanwaaien- zoals wij, trage starters – want dan houdt de eigenaar van dit bijzondere restaurant siësta.el tren bot via verde

via verde fietsen

Na station Pinell de Bray gaat het snel. Nog vier kilometer en dan zit deze prachtige fietstocht erop. Dag via verde. Tot hopelijk heel snel.

Praktische informatie

WAT: Geasfalteerde spoorlijn Via Verde
WAAR: Horta de Sant Joan naar Pinell de Bray
WANNEER: Deze route is in elk seizoen weer anders, in de winter staan de amandelbomen in bloei, een paar maande later fiets je langs velden met klaprozen, in de herfst is het niet zo warm en hoogzomer kun je een verfrissende duik nemen in het kraakhelder water tussen de rotsen bij  Fontcalda.

Tips!

  • Het eerste stuk van de fietstocht – vanaf het dorpsplein in Horta de Sant Joan naar  het begin van de Via Verde is behoorlijk stijl (zeker voor kinderen). Om valpartijen te voorkomen, kun je het eerste stuk het best met de fiets aan de hand naar beneden. Valt mee hoor, het gaat om nog geen tweehonderd meter.
  • Het fietsverhuurbedrijf verhuurt ook kinderzitjes, aanhangfietsen, karretjes, mandjes, bandenplaksets en zaklampen (best handig als de verlichting uitvalt) Je moet er wel speciaal naar vragen.

via verde

GEEF EEN REACTIE / DEEL JOUW REISTIPS!