In Tarragona zijn drie adembenemend mooie natuurparken. Natuurpark Serra del Montsant en Natuurpark Prades in het noorden en Natuurpark Els Ports in het zuiden van de Catalaanse provincie.

Natuurpark Els Ports

Op 30 km van de kust en het natuurpark Ebro Delta ligt een natuurpark dat nog niet ontdekt is door toeristen. De bijzondere schoonheid en sfeer van het gebied was de inspiratiebron van Picasso. die hier een tijd heeft gewoond in Horta de Sant Joan. Het natuurpark maakt deel uit van een kalksteenmassief en ligt in het uiterste puntje van Catalonië, tussen de regio’s Valencia en Aragon

Natuurpark Els Ports bestaat uit grillige rotsformaties, afgronden, grotten, watervallen en natuurlijke zwembaden. De rivieren Sénia en Mattarañya kronkelen er doorheen. Het is ook het gebied van de D.O. Terra Alta wijnen. Rondom de dorpen en in de valleien zie je overal de wijnranken. Combineer je natuurvakantie met een bezoek aan één van de vele bodega’s. Gandesa is de wijnhoofdstad in dit gebied

Het gebied wordt al sinds de prehistorie door de mensheid bewoond en hebben hun sporen achtergelaten in oude ijsputten, boerderijen, kalkstenen muren en geplaveide wegen. Nu is het een rustig natuurpark van 800 vierkante meter en geniet je van stille dorpen met pleintjes, mooie vergezichten en veel flora en fauna. Er komen onder andere vale gieren, steenarenden, de Iberische Steenbok-en lynx voor. Het gebied heeft 2 duidelijk verschillende klimaatzones. De zuidoostelijke hellingen is typisch mediterraan, maar in het westelijke deel zijn de temperaturen veel koeler en er is meer regenval in de gebieden boven de duizend meter. Het hoogste punt is de berg Caro (1,447 meter) van waar de Pyreneeën en de Balearen kan worden gezien op een heldere dag

Op 30 km van de kust en het wetland Delta Ebro ligt een natuurpark dat nog niet ontdekt is door toeristen. De bijzondere schoonheid en sfeer van het gebied was de inspiratiebon van Picasso. die hier een tijd heeft gewoond in Horta de Sant Joan.  Het natuurpark maakt deel uit van een kalksteenmassief en ligt in het uiterste puntje van Catalonië, tussen de regio’s Valencia en Aragon.

Wandelingen natuurpark Els Ports

Dorpen natuurpark Els Ports

Horta de Sant Joan
Arnes
Beceite

Watervallen en zwemvijvers natuurpark Els Ports

 

 

 

Natuurpark Serra del Montsant

Serra del Montsant is een spectaculair natuurpark in het zuiden van Catalonië, op ongeveer een klein uur rijden van Tarragona én op 2 uur  rijden van Barcelona. Het is een onbekend gebied met een onherbergzame natuur van valleien, bergpieken, grotten, kloven en talloze kapellen en kerkjes, vaak diep verscholen in de rotsen.

Kenmerkend zijn de steile rotswanden in het park. De rivier de Montsant (noorden van het park) heeft één van de spectaculairste plekken in het park gevormd bij Ulldemolins, de spectaculaire Fraguerau kloof (met watervallen). Hier in deze kloof ligt ook de prachtige 12e eeuwse hermitage San Bartomeu omringd door enorme rotsblokken

De bergketen Serra del Montsant is meer dan twintig kilometer lang en heeft een oppervlakte van bijna honderd vierkante kilometer. De Moren noemden de berg Gäbal Al Barka, de gezegende berg.

De hoogste punten zijn de Roca Corbatera (1163 m), de Pílo dels Senyalets (1109 m) en de Cogulla (1063 m).

Er zijn heel bijzondere rotsvormen ontstaan doordat water en wind de hardere en zachtere delen van het kalksteensediment op verschillende manieren deden verweren. Smalle zigzaggende paadjes brengen je naar de hoogvlakte vanwaar je de witte pieken van de Pyreneeën en de Middellandse Zee kan zien.

Dit bijzondere gebied is geliefd bij rotsklimmers, wandelaars en zelfs speologen. Door het park is een netwerk van goed bewandelbare paden aangelegd waar je zelf bepaalt hoe lang en zwaar de route wordt. Je wandelt over groene heuvels, bebost met eiken, populieren, eucalyptus en aardbeibomen.

Diep ingesneden canyons worden afgewisseld met wijngaarden en olijfboomgaarden. Door het park lopen 3 langeafstand wandelroutes, de GR 65-5, de GR 171 en de GR 174.

Met kleine kinderen is het aan te bevelen om de GR 65-5 te lopen. Hij komt bij Ulldemolins het park aan de oostkant binnen en verlaat na korte tijd via de kloof het natuurpark

Priorat, wereldberoemd D.O.Q wijngebied

Ten zuiden ligt de wereldberoemde wijnstreek El Priorat, een streek waar uitstekende dieprode, bijna zwarte wijnen en olijfolie vandaan komen. Dit wijngebied met stille dorpen leent zich voor een bezoek aan één van de vele bodega’s en voor het maken van mooie (wijn) wandeltochten.
Route langs de dorpen

Sommige dorpen behoren tot het beroemde wijngebied Priorat

Prades heeft als bijnaam de rode stad’ vanwege de kleur van de huizen. Er zijn een aantal bezienswaardigheden, waaronder de resten van een middeleeuwse muur en de toegangspoorten en de Iglesia de Sta Maria. Op het Plaza Mayor zijn gezellige terrasjes en tapasbars. Elk jaar op 3 juli wordt tijdens het Fiesta del Cava, het water in de ronde fontein op het plein vervangen door Cava (Spaanse champagne)

Bij Prades kronkelen de wegen omhoog door dichte bossen van mediterrane pijnbomen op de hellingen van de muntanyes de pradesJe hebt hier schitterende uitzichten > door naar Albarca  > ten noorden van Albarca ligt Ulldemolins

Ulldemolins

De rivier de Montsant heeft hier één van de spectaculairste plekken in het park gevormd, de spectaculaire Fraguerau kloof. Toeristen komen hier speciaal naartoe om deze kloof te bewandelen (via de GR 65-5. In deze kloof liggen de kapelletjes Ermita de Sta Magdalena, ook wel de Catedral de Montsant genoemd vanwege de enorme omvang, de Ermita de St Antoni.

De weg na deze kerken wordt steeds smaller en de natuur mooier en mooier met prachtige rotsformaties. Na het oversteken van de rivier via een voetgangersbrug, bereik je de prachtige 12e hermitage San Bartomeu met de nabijgelegen watervallen. In de kleine meertjes die hier zijn ontstaan kun je in de zomer heerlijk even afkoelen. In het dorp zelf is de Santuario de la Virgen del Loreto de moeite waard om te bezoeken. Ten zuiden van Albarca en op 12 km afstand van Prades, ligt het dorp Cornudella de Montsant. Je doorkruist een zeer onherbergzaam en ruw landschap met afgebrokkelde rotswanden. Het landschap is zeer mooi voor Cornudella, via een omweg van 3 km (zeker de moeite waard) klim je al slingerend met haarspeldbochten omhoog naar Siurana

Siurana zeer rustig piepklein dorp (ca. 50 inwoners), prachtig gelegen op een rots van 737 m hoogte. Eenmaal boven, heb je heb je een adembenemend uitzicht over de vallei, het Montsant bergmassief en het stuwmeer. Het is dé geliefde plek van wandelaars en klimmers. In een relatief klein gebied vind je vele routes.

Lees ook mijn blog Siurana en de sprong van de Moorse koningin

In het dorp zijn een twee locale restaurants, bars enkele hostals en het kleine boetiekhotelletje La Siuranella

Cornudella de Montsant de tweede belangrijkste plaats in de Priorat. Het leeft van de inkomsten van het toerisme en de landbouw, vnl. wijnbouw  Het landschap is hier erg mooi. In het dorp is een renaissancekerk en de wijnkathedraal van de Coöperativa te bewonderen. Hij is gebouwd door Cesar Martinell en doet je denken aan die van Falset

La Morera de Montsant (zuiden van het park) deze plaats ligt op de 1115 m hoge piek, de Seyalets, en onder de kliffen van de Serra Montsant. Het is een geliefde plaats om vanhier per voet of ter paard door de Serre de Montsant te trekken. Het is wereldberoemd onder rotsklimmers. Lees verder Parque Natural del Montsant. In het plaatsje bevindt zich een bar/restaurant en het hotel Balcó del Priorat  een idyllisch stenen dorp dat prachtig is gelegen.

In het dorpje Scala Dei worden al 500 jaar lang dezelfde wijnen gemaakt en is ontstaan uit het rijke kloosterleven. Je vindt hier de ruïnes van het Karthuizerklooster (Cartoixa d’Escaladei) In de 12e eeuw stichtten de Karthuizer monniken aan de voet van de berg Montsant een priorij (kloosterhuis). Zij planten de druiven en zo ontstond er het bekende wijngebied, onder de aanduiding van herkomst ‘Priorat’

Daarna is het eeuwenlang in bezit geweest van de staat. Net als op vele andere plekken in Europa verwoestte de druifluis eind 19e eeuw de wijnstokken en trokken de mensen weg. Afgelopen jaren is veel geïnvesteerd en gepioneerd met nieuwe druivensoorten en worden er de internationaal bekende DOQ Priorat wijnen gemaakt. In de plaats 2 restaurants en de goede  Bodega Cellers Scala Dei gevestigd in een oud 17e gebouw, maar is vooral bekend van de Siurana olijfolie met een DOP-status

Vilella Baixa ligt dramatisch langs een steile bergkam en heeft geleid tot een eigen verticale stijl van bouwen ontstaan. De huizen zijn zo de hoogte ingebouwd dat het dorp wel het ‘New-York’ van de Priorat wordt genoemd

In het binnenland van de Costa Dorada bevindt zich het 370km lange Priorat wandelnetwerk.
Info: www.turismepriorat.org.

Langs de grotten en kliffen in Montsant loopt de 70km lange Berghuttentocht.
Info: www.elbrogit.com/downloads-el-brogit-de-la-vall.

Natuurpark Muntanyes de Prades

Geef een reactie / Deel jouw reistips